¿Qué es un servicio cloud?

El término “servicios cloud” hace referencia a una amplia gama de servicios suministrados a demanda a empresas y clientes a través de Internet. Estos servicios se han diseñado para proporcionar un acceso fácil y asequible a aplicaciones y recursos, sin necesidad de una infraestructura o hardware internos. Desde comprobar el correo electrónico a colaborar en documentos, la mayoría de los empleados utilizan servicios cloud en su día laboral, tanto si son conscientes de ello como si no.

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¿Cómo funcionan los servicios cloud?

Los servicios cloud son gestionados en su totalidad por los proveedores de informática en la nube y los proveedores de servicios. Están disponibles para los clientes desde los servidores de los proveedores, por lo que no es necesario que una empresa aloje las aplicaciones en los servidores de sus propias instalaciones.

¿Cuáles son los beneficios de los servicios cloud?

Las principales ventajas de utilizar los servicios cloud son:

Capacidad de ampliación

Debido a que el proveedor de servicios cloud proporciona toda la infraestructura y software necesarios, no es necesario que una empresa invierta en sus propios recursos o asigne personal de TI adicional para gestionar el servicio. Esto a su vez hace que la empresa amplíe la solución a medida que cambien las necesidades de los usuarios, tanto si esto significa aumentar el número de licencias para poder hacer frente a una plantilla en crecimiento o ampliar y mejorar las propias aplicaciones.

Menores costes

Muchos servicios cloud se proporcionan sobre la base de una suscripción mensual o anual, con lo que se elimina la necesidad de pagar por licencias de software en las instalaciones. Esto permite que las organizaciones accedan a servicios de software, almacenamiento y otros servicios sin tener que invertir en la infraestructura subyacente ni tener que hacer frente al mantenimiento y las actualizaciones.

Flexibilidad incrementada

Con los servicios cloud, las empresas pueden adquirir servicios a demanda según se necesiten. Cuando ya no sea necesaria una aplicación o plataforma concreta, la empresa simplemente puede cancelar la suscripción o apagar el servicio.

¿Qué tipos de servicios cloud existen?

En términos generales, hay tres tipos básicos de servicios cloud:

Software como servicio (SaaS)

El tipo de servicio cloud más conocido se conoce como software como servicio, o SaaS. Esta amplia categoría incluye una serie de servicios, como almacenamiento y copia de seguridad de archivos, correo electrónico basado en web y herramientas de administración de proyectos.

Algunos ejemplos de proveedores de servicios cloud SaaS son Dropbox, G Suite, Microsoft Office 365, Slack y Citrix Content Collaboration. En cada una de estas aplicaciones, los usuarios pueden acceder, compartir, almacenar y proteger información en “la nube”.

Infraestructura como servicio (IaaS)

La infraestructura como servicio, o IaaS, proporciona la infraestructura que muchos proveedores de servicios cloud necesitan para administrar las herramientas SaaS, pero que no desean mantener. Sirve como el marco de trabajo completo del centro de datos, eliminando la necesidad de instalaciones in situ que hagan un uso intensivo de los recursos.

Algunos ejemplos de IaaS son Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure y Google Compute Engine. Estos proveedores mantienen todos los servidores de almacenamiento y el hardware de red, y muchos también ofrecen balanceado de carga, firewalls de aplicaciones y más. Muchos proveedores de SaaS conocidos se ejecutan en plataformas de IaaS.

Plataforma como servicio (PaaS)

El modelo de servicio cloud conocido como plataforma como servicio, o PaaS, sirve como un entorno basado en web en el que los desarrolladores pueden crear aplicaciones en la nube. PaaS proporciona una base de datos, sistema operativo y lenguaje de programación que las organizaciones pueden utilizar para desarrollar software basado en la nube, sin tener que mantener los elementos subyacentes.

Muchos proveedores de IaaS, incluidos los ejemplos indicados anteriormente, también ofrecen capacidades de PaaS.

¿Cómo se entregan los servicios cloud?

A la hora de decidir cómo aprovechar los servicios cloud, las organizaciones también deben decidir el tipo de entorno más adecuado para su negocio: nube pública, privada o una mezcla de ambas.

Servicios de nube pública

Los servicios que un proveedor pone a disposición de numerosos clientes en la web se denominan servicios de cloud públicos. Los ejemplos de SaaS, IaaS y PaaS indicados anteriormente proporcionan todos servicios basados en la nube públicos. El mayor beneficio de utilizar servicios cloud públicos es la capacidad de compartir recursos a escala, lo que permite que las organizaciones ofrezcan a los empleados más capacidades de las que serían posible solos.

Servicios cloud privados

Los servicios que un proveedor hace que no estén disponibles de forma generalizada para usuarios corporativos o suscriptores se denominan servicios cloud privados. Con un modelo de servicios cloud privados, las aplicaciones y datos están disponibles mediante la propia infraestructura interna de la organización. La plataforma y software prestan servicio a solo una empresa y no están disponibles para los usuarios externos. Las empresas que trabajan con datos altamente confidenciales, como el sector sanitario y la banca, a menudo utilizan nubes privadas para aprovechar los protocolos de seguridad avanzados y ampliar los recursos en un entorno virtualizado según se necesite.

En un entorno de nube híbrida, una solución de nube privada se combina con servicios cloud públicos. A menudo, esta disposición se utiliza cuando una organización necesita guardar datos confidenciales en la nube privada, pero desea que los empleados tengan acceso a las aplicaciones y recursos en la nube pública para las tareas de colaboración y comunicación diarias. Se utiliza un software exclusivo para permitir la comunicación entre los servicios cloud, a menudo mediante una consola de administración de TI única.

¿Cuál es el futuro de los servicios cloud?

A medida que la disponibilidad de servicios cloud continúa expandiéndose, también lo harán sus aplicaciones en el mundo corporativo. Tanto si una empresa elige ampliar las implementaciones de software existentes en las instalaciones o pasar 100% a la nube, estos servicios continuarán simplificando la forma en que las organizaciones proporcionan aplicaciones y datos de misión crítica a sus empleados. Desde la colaboración de contenido y el control de acceso para los empleados a la administración de entrega de aplicaciones y soluciones de escritorio virtual para TI, más una amplia gama de opciones entre medias, los servicios cloud están transformando la forma en que las personas trabajan y en que operan las empresas.

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