Un’azienda che opera nella grande distribuzione di materiali per l’edilizia migliora la disponibilità e le prestazioni dell’IT nelle filiali grazie a Citrix SD-WAN

Per il gruppo aziendale Wertheimer, la disponibilità per i clienti e la qualità del servizio sono le massime priorità. I processi aziendali digitali presso le filiali di questo rivenditore di materiali per l’edilizia erano chiaramente ostacolati da connessioni WAN lente. La soluzione WAN software-defined offerta da Citrix ha risolto questo problema. L’azienda ne ha tratto giovamento, raggiungendo prestazioni e affidabilità WAN elevate e un ulteriore risparmio sugli investimenti grazie alla larghezza di banda MPLS aggiuntiva.

Da oltre 70 anni il gruppo Wertheimer è un punto di riferimento per i clienti aziendali e privati nella regione del Baden per tutto ciò che riguarda costruzioni, ristrutturazioni e ammodernamenti. In questa regione è l’azienda leader di mercato nel settore dei materiali da costruzione, del legname e della ceramica, e impiega circa 1.000 dipendenti presso 23 sedi.

La maggior parte dei sistemi IT nei singoli punti vendita di materiali e negozi specializzati è amministrata e gestita dalla Wertheimer Dienstleistungsgesellschaft mbH [Wertheimer Services Company mbH]. Il provider di servizi interno mette a disposizione di quasi 700 utenti finali tutte le applicazioni aziendali importanti tramite un datacenter a Friburgo. Fra le applicazioni principali vi sono il sistema di controllo dell’inventario Prohibis, il sistema di gestione dei documenti associato e la suite Microsoft Office 365.

“Negli ultimi anni abbiamo centralizzato i nostri sistemi IT sotto ogni aspetto e li abbiamo virtualizzati con Microsoft Hyper-V”, spiega Peter Gründler, responsabile dell’IT e dell’organizzazione presso la società di servizi Wertheimer. “Per il provisioning centralizzato delle applicazioni aziendali utilizziamo Citrix Virtual Apps and Desktops.” Grazie alla soluzione Citrix, i dipendenti delle filiali accedono alle loro applicazioni e ai loro dati nel datacenter. I fat client con software installato in locale oggi rappresentano un’eccezione. Attualmente, la maggior parte dei luoghi di lavoro è dotata di thin client.

Sempre grazie a Citrix, anche gli utenti mobile del gruppo Wertheimer hanno accesso al proprio workplace digitale completo da qualsiasi luogo. Anche i dipendenti utilizzano la soluzione Citrix, ad esempio quando si spostano fuori dall’ufficio e accedono agli strumenti di pianificazione e ai documenti del prodotto da presentare ai clienti. Tutte le comunicazioni web sono crittografate e protette tramite un Citrix Gateway direttamente nel datacenter.

La sfida: gli utenti risentono del sovraccarico delle connessioni WAN

Diversi anni fa, l’organizzazione IT del gruppo Wertheimer aveva realizzato una rete con tecnologia MPLS per il collegamento delle sedi esterne. Tuttavia, la larghezza di banda disponibile si è presto dimostrata insufficiente, considerato l’aumento del numero di utenti e di applicazioni e il crescente impiego di risorse.

“Attualmente, nei rispettivi luoghi di lavoro, i nostri utenti eseguono applicazioni con una grafica intensiva e contenuti multimediali”, spiega Johannes Keppler, direttore responsabile dell’IT e dell’organizzazione presso la società di servizi Wertheimer. “Ad esempio, utilizzano video formativi forniti dai produttori per spiegare ai clienti come utilizzare i materiali da costruzione. Queste dimostrazioni dei prodotti sono un aspetto importante del servizio di consulenza e devono quindi funzionare nel modo più fluido possibile.”

Tuttavia, i dipendenti erano costantemente limitati dalla rete MPLS sovraccarica. In particolare, un centro hardware nella regione della Foresta Nera con un bacino di utenti molto elevato soffriva di enormi problemi di prestazioni. Qui vi era la concomitanza di vari fattori: innanzitutto, il volume delle vendite e il numero degli utenti erano cresciuti enormemente; in secondo luogo, i nuovi flussi di lavoro avevano causato un vertiginoso aumento del traffico dati. Inoltre, tutte le operazioni di stampa per la pubblicità dei prodotti nel negozio dovevano essere inviate dal sistema centrale a un plotter locale. I file grafici di grandi dimensioni ostacolavano enormemente la connessione, rallentando tutte le altre applicazioni. In questo modo, anche scrivere un’e-mail comportava continuamente dei momenti d’attesa.

“I nostri dipendenti impiegati sul campo erano molto scontenti della situazione. Pertanto abbiamo valutato le possibilità di ottimizzazione e di espansione con il nostro provider MPLS”, spiega Peter Gründler. “Il provider si era dimostrato poco flessibile. Un ampliamento della banda larga avrebbe comportato enormi investimenti aggiuntivi.”

La soluzione: la virtualizzazione della WAN con Citrix SD-WAN

Alla luce di tutto questo, gli specialisti della rete del partner IT Makro Factory hanno raccomandato al gruppo Wertheimer di prendere in considerazione una soluzione WAN software-defined. Grazie a questo approccio, varie tecnologie di connessione come MPLS, DSL e LTE sono state raggruppate in una singola WAN logica. Questo per garantire la semplicità e la flessibilità in termini di capacità di connessione per tutti i collegamenti alle sedi esterne, e contemporaneamente ottenere una maggiore efficienza e un’affidabilità superiore.

Gli specialisti di Makro Factory hanno implementato i servizi Citrix SD-WAN per un test nel datacenter di Wertheimer a Friburgo e presso la suddetta filiale nella Foresta Nera. “Oltre alla connessione MPLS, altre due connessioni DSL erano fornite come connessioni di backup. In fase di realizzazione della WAN virtuale, grazie a Citrix SD-WAN siamo stati in grado di integrare questi percorsi per ottenere una larghezza di banda attiva aggiuntiva”, afferma Johannes Keppler.

I risultati del test hanno convinto immediatamente la dirigenza. Gli utenti della filiale hanno riferito che le prestazioni dell’applicazione erano notevolmente migliorate. La stampa di materiale pubblicitario, ad esempio, era molto più veloce e i tempi di reazione delle altre applicazioni si erano drasticamente ridotti.

“Citrix SD-WAN ci fornisce anche insight interessanti sul traffico dati”, prosegue Johannes Keppler. “Grazie alle funzionalità di monitoraggio integrate, siamo in grado di analizzare la capacità di connessione a livello dei singoli servizi. Tra le altre cose, abbiamo appreso che la banda larga veniva riservata a servizi che non venivano utilizzati in alcun modo. Con queste informazioni, potremmo apportare miglioramenti specifici e liberare praticamente del tutto la banda larga MPLS riservata.”

Durante la configurazione della soluzione e la valutazione del monitoraggio, il reparto IT è stato supportato da Makro Factory e dagli specialisti dei prodotti Citrix. “Siamo rimasti molto contenti dei risultati e della collaborazione durante il test”, afferma Peter Gründler. “Pertanto, in breve tempo abbiamo deciso di adottare gradualmente la soluzione SD-WAN di Citrix presso tutte le sedi del gruppo Wertheimer.”

Più velocità per i processi aziendali digitali

Con Citrix SD-WAN, il gruppo Wertheimer è in grado di fornire nelle sue filiali prestazioni WAN adeguate e in linea con le più recenti applicazioni IT. Che si tratti di un software di pianificazione sofisticato o di servizi telefonici e di comunicazione basati su IP, questo rivenditore di materiali per l’edilizia ora è meglio attrezzato per l’innovazione digitale del workplace.

La facilità d’uso è migliorata in tutte le sedi che già utilizzano la soluzione SD-WAN. Il caricamento dei video e i tempi di attesa durante l’accesso alle applicazioni virtualizzate sono ormai un ricordo del passato. Citrix SD-WAN ottimizza il traffico dati e alloca automaticamente la larghezza di banda necessaria per ottenere prestazioni ottimali con le applicazioni.

Sia i dipendenti del gruppo Wertheimer sia i clienti dell’azienda possono trarre vantaggio dalla soluzione. “Citrix SD-WAN ci offre la possibilità di integrare i breakout Internet locali. Pertanto, in futuro potremo fornire ai clienti dei nostri negozi degli hotspot WiFi completi. Non è più necessario che il traffico Internet dei punti di accesso dei guest si appoggi alla nostra rete MPLS, preziosa e limitata”, afferma Johannes Keppler.

Il raggruppamento di varie connessioni aumenta l’affidabilità

Inoltre, la soluzione SD-WAN garantisce che l’utente possa continuare a lavorare in caso di interruzioni della connessione di rete. In precedenza, ogni volta che veniva interrotta la connessione al datacenter, i negozi dovevano passare alla pianificazione e alla contabilità manuali. Era possibile continuare a servire i clienti; tuttavia, la compilazione manuale di ordini e bolle di consegna costava ai dipendenti molto tempo e fatica.

Grazie a Citrix SD-WAN, tutte le attività continuano senza interruzioni, anche in caso di problemi di rete. Questa soluzione controlla costantemente la disponibilità e le prestazioni dei singoli percorsi. Se si verifica un guasto con una delle connessioni fisiche, Citrix SD-WAN indirizza il traffico dati verso i percorsi rimanenti senza che l’utente se ne accorga.

“Nella fase di prova abbiamo condotto molti test di errore”, spiega Johannes Keppler. “Tuttavia, non si è mai verificata un’interruzione della connessione, indipendentemente da quale cavo scollegassimo”. Al fine di ottenere la massima affidabilità presso le filiali, in futuro l’organizzazione IT desidera combinare connessioni DSL di vari provider e aggiungere ulteriori connessioni LTE.

La soluzione SD-WAN alleggerisce l’organizzazione IT e il budget

La nuova soluzione offre al gruppo Wertheimer molte possibilità di adattare le prestazioni della WAN alle esigenze specifiche di singoli utenti e sedi. Attualmente, gli amministratori IT stanno esaminando le funzionalità di Citrix SD-WAN legate alla qualità del servizio e stanno effettuando una classificazione delle applicazioni e dei servizi disponibili. Per questa attività sono supportati dagli specialisti della rete di Makro Factory. L’obiettivo è prioritizzare in modo più accurato le applicazioni e fornire i servizi più importanti sempre con le migliori prestazioni possibili.

Gli aggiornamenti alla configurazione SD-WAN vengono trasmessi automaticamente a tutti i servizi. Gli amministratori ricevono in anticipo un messaggio di sistema che li informa se l’aggiornamento comporterà un’interruzione. “Di norma, i vari adeguamenti avvengono in tempo reale e senza bisogno di intervenire, in modo tale che nessun utente presso una sede se ne accorga”, afferma Johannes Keppler.

Da un punto di vista economico, utilizzando la soluzione SD-WAN il gruppo Wertheimer potrebbe riscontrare dei vantaggi molto rapidamente. L’organizzazione IT sta persino testando se è possibile rinunciare completamente alle connessioni MPLS per il collegamento di nuove sedi. Secondo le stime dei responsabili, mantenendo i costi WAN attuali, si potrebbe ottenere un aumento delle prestazioni pari a dieci volte.

“Citrix SD-WAN ci aiuta a rimanere al passo con i requisiti IT in costante crescita delle nostre sedi esterne”, afferma Johannes Keppler. “Possiamo aggiungere larghezza di banda in modo estremamente flessibile e pertanto non dipendiamo più esclusivamente da una rete con tecnologia MPLS, relativamente costosa.”

La soluzione

Grazie a Citrix Virtual Apps and Desktops, il gruppo Wertheimer mette a disposizione di circa 700 utenti IT tutte le applicazioni aziendali importanti presso 23 sedi. Il software fornito include il sistema di controllo dell’inventario, il sistema di gestione dei documenti e Office 365.

Con Citrix, i dipendenti possono accedere al proprio workplace digitale anche durante gli spostamenti o da casa. Citrix Gateway fornisce una crittografia ottimizzata e una protezione completa delle comunicazioni.

Infine, Citrix SD-WAN ha aiutato l’azienda a migliorare le prestazioni delle applicazioni presso le sedi esterne, senza costosi investimenti in reti MPLS per dotarsi di larghezza di banda aggiuntiva. Con la soluzione Citrix, la capacità della connessione può essere ampliata in modo semplice ed economico attraverso connessioni DSL aggiuntive. Inoltre, il gruppo Wertheimer ha beneficiato di un’elevata disponibilità. In caso di interruzione della connessione WAN, il traffico viene immediatamente reindirizzato e le operazioni aziendali possono proseguire senza interruzioni.

L’azienda

Da oltre 70 anni il gruppo Wertheimer è un punto di riferimento per i clienti aziendali e privati nella regione del Baden per tutto ciò che riguarda costruzioni, ristrutturazioni e ammodernamenti. In questa regione è l’azienda leader di mercato nel settore dei materiali da costruzione, del legname e della ceramica, e impiega circa 1.000 dipendenti presso 23 sedi.

www.wertheimer.de

Il partner

Makro Factory, una delle principali aziende tedesche di consulenza informatica, dispone di strategie di successo comprovate e di competenze adeguate per implementare potenzialmente ogni tipo di progetto IT. Gli specialisti di questa azienda analizzano, pianificano, realizzano e gestiscono i progetti insieme ai loro clienti. Alla base di ogni decisione vi è sempre l’analisi, la strategia e la conformità IT. Inoltre, Makro Factory offre servizi per il cloud, per l’assistenza e la manutenzione, nonché per la gestione di ambienti IT completi. Lo slogan aziendale è “strategie per un mondo virtuale” e sottolinea come questa azienda, oltre a essere un partner affidabile per i propri clienti, fornisca un valido supporto per decidere come adottare la trasformazione digitale.

www.makrofactory.com

Citrix

Citrix (NASDAQ:CTXS) è l’azienda che offre la tecnologia per un mondo in cui le persone, le aziende e gli oggetti siano accessibili e connessi in maniera sicura, al fine di rendere possibile ciò che oggi viene considerato straordinario. La sua tecnologia rende il mondo delle app e dei dati sicuro e di facile accesso, permettendo di lavorare in qualsiasi momento e in qualunque luogo. Citrix offre un portfolio completo e integrato di Workspace-as-a-Service, distribuzione di applicazioni, virtualizzazione, mobility, distribuzione di network e soluzioni per il file sharing che consentono all’IT  di mettere al sicuro sistemi di importanza critica disponibili per gli utenti via cloud o on-premise e su qualsiasi dispositivo o piattaforma.  Con un fatturato di $3.28 miliardi di dollari nel 2015,  le soluzioni Citrix sono utilizzate da oltre 400,000 aziende e oltre 100 milioni di utenti in tutto il mondo. Per saperne di più http://www.citrix.it

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Citrix SD-WAN ci aiuta a rimanere al passo con i requisiti IT in costante crescita delle nostre sedi esterne. Possiamo aggiungere larghezza di banda in modo estremamente flessibile e pertanto non dipendiamo più esclusivamente da una rete con tecnologia MPLS, relativamente costosa.
- Johannes Keppler

Direttore responsabile dell’IT e dell’organizzazione

Wertheimer Dienstleistungsgesellschaft mbH