Institución de Educación Superior de Bolivia mejora la calidad del Proceso de Enseñanza-Aprendizaje de sus alumnos gracias a Citrix

La Universidad Autónoma Juan Misael Saracho (UAJMS) fue fundada en 1946 por un grupo de profesionales tarijeños que abrieron las facultades de Derecho y Ciencias Políticas y Sociales, y la Escuela de Humanidades y Ciencias de la Educación. Al comienzo utilizaron las instalaciones del Colegio Nacional San Luís, hasta que la Alcaldía Municipal cedió uno de sus inmuebles para la nueva institución.

En el año 2006, la Universidad logró un nuevo convenio con la UNESCO para la consolidación del proceso de Cambio y Transformación iniciado en gestiones pasadas, que le permitió constituirse en un referente de universidad regional a nivel latinoamericano, desarrollando procesos de transformación y modernización en el marco de la Declaración Mundial sobre la Educación Superior en el Siglo XXI.

En la actualidad ofrece servicios de educación a más de 20.000 alumnos en once facultades. Tiene sus oficinas centrales y las unidades académicas en la ciudad de Tarija, y suma presencia en diferentes poblaciones del departamento de Tarija, con carreras acordes a las necesidades y requerimientos de las diferentes regiones (Bermejo, Yacuiba, Villa montes y El Palmar).

Ofrecer más horas de laboratorio

En la facultad de Ciencias Económicas y Financieras con las carreras de Economía, Contaduría Pública, y Administración de Empresas, la Universidad contaba con laboratorios de informática donde los estudiantes podían practicar los ejercicios que pedía cada profesor, para capacitación en Informática y paquetes de ofimática a sus 5000 alumnos.

Desde el punto de vista del uso del hardware, uno de los principales problemas que afrontaba la universidad estaba dado por el costo de mantenimiento de la infraestructura que da servicio a los alumnos. “El costo de los equipos por su degradación y obsolescencia nos traía muchos gastos de soporte, cuidado del hardware y puesta en marcha, implicaba muchas horas de trabajo por parte de los responsables técnicos de cada laboratorio”, analiza Raquel Jalil, Directora del Departamento de Proyectos de la UAJMS.

Cada laboratorio contaba con un asistente técnico que se encargaba de dar soporte a los alumnos, instalar los programas pedidos en la currícula académica y soluciones los eventos de seguridad que tenían los equipos. “Bajo ese esquema de trabajo se perdían horas académicas útiles. Antes se tardaba un día para instalar un software requerido por un profesor, usábamos un antivirus en cada PC. Tuvimos casos en los cuales algunos programas rompieron la seguridad y sólo se podía recuperar el equipo reinstalando el sistema operativo”, cuenta Patricia Flores, Directora Departamento de Tecnologías de Información y Comunicación de UAJMS.

Solución: Incrementar el uso del laboratorio virtualizando con Citrix

A partir de este desafío, la universidad decidió realizar una prueba piloto con la tecnología de virtualización de escritorios para determinar si era posible incrementar la disponibilidad del laboratorio.  “En 2013 adquirimos 10 licencias de XenDesktop. Hicimos una prueba piloto y todas las aplicaciones corrieron a una velocidad increíble. Entonces decidimos que esa prueba piloto se incrementara a todo el laboratorio, compuesto por 285 equipos”, agrega Flores.

El principal desafío que tuvo la universidad fue el de integrar la nueva solución con la infraestructura de comunicaciones basada en tecnologías Cisco y VMWare, que se almacenaban en un arreglo de discos de EMC.  “El socio de Citrix en Bolivia, Hiller S.A., nos ayudó para poder salir adelante y poner en marcha la solución. Al principio tuvimos que hacer algunos ajustes, pero apenas lo hicimos, logramos que todo funcione sin problemas. En perfomance de equipos de escritorio, la tecnología de Citrix es muy positiva y tienen una experiencia muy buena, además de ofrecernos soporte local”, comenta Flores.

Al analizar los resultados del proceso de pruebas, la universidad decidió implementar una solución Citrix basada en XenDesktop para atender la demanda de 285 equipos de escritorios en los laboratorios de la Facultad de Ciencias Económicas que corren sistemas como SPSS para enseñar business intelligence, SAS para enseñar de negocios, el software Monica, de Technotel, que se utiliza para tareas contables, y la aplicación Da Vinci, que es la aprobada por la autoridad impositiva de Bolivia. “Implementamos 200 licencias de XenDesktop en la sede central de Tarija, sumamos 70 en la localidad de Bermejo y 15 para realizar pruebas. Con esto los estudiantes pueden acceder en forma segura a las aplicaciones, y aprender lo que exige la currícula académica”, argumenta Teófilo Copa Fernández, staff técnico del Departamento de Tecnologías de la Información de UAJMS.

Beneficios

Incremento en la cantidad de horas de laboratorio

La utilización de la plataforma virtualizada le permitió a la universidad incrementar la cantidad de cursos que ofrece a sus estudiantes. “Además de lo económico había un gran valor académico. Incrementamos un 30% la cantidad de cursos y eso es la mejora académica que requiere la comunidad”, manifiesta Raquel Jalil, Directora del Departamento de Proyectos de la Universidad Juan Misael Saracho.

Reducción del tiempo de mantenimiento e instalación de aplicaciones

Con la implementación de tecnologías Citrix, la universidad centralizó la entrega y administración de aplicaciones, reduciendo el tiempo que los administradores de los laboratorios dedicaban al soporte y mantenimiento. “La reducción de tiempos es abismal. Antes se tardaba un día para instalar una aplicación requerida por los profesores en cada PC. Hoy tardan menos de 10% del tiempo en instalar el aplicativo en todas las máquinas”, grafica Patricia Flores, Directora del Departamento de Tecnologías de la Información de UAJMS.

Más seguridad de la plataforma de TI

Al centralizar la entrega de las aplicaciones y realizarlas desde el servidor a los equipos de escritorio, la infraestructura de TI se hizo más segura y se pudieron eliminar al 99,9% los eventos no deseados como el ingreso de virus al Sistema Operativo. “Cada alumno ahora abre su sesión y el sistema queda limpio”, considera Flores.

Mirando hacia el futuro

Entre los planes a futuro que tiene la universidad respecto de su plataforma virtualizada, el primero consiste en ampliar el número de usuarios con el fin de dar mayor servicio a la Comunidad Universitaria. “Vamos a implementar laboratorios virtuales en las once facultades. Queremos llegar a las mil licencias. Vamos a hacer 500 este año, y 500 más el año que viene, no sólo con XenDesktop sino también con XenApp”, concluye Marcelo Hoyos, Rector de la UAJMS.

En 2013 adquirimos 10 licencias de XenDesktop.Hicimos una prueba piloto y todas las aplicaciones corrieron a una velocidad increíble. Entonces decidimos que esa prueba piloto se incrementara a todo el laboratorio, compuesto por 285 equipos.
- Patricia Flores

Directora del Departamento de Tecnologías de la Información

Universidad Autónoma Juan Misael Saracho

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Además de lo económico había un gran valor académico. Incrementamos un 30% la cantidad de cursos y eso es la mejora académica que requiere la comunidad.
- Raquel Jalil

Directora del Departamento de Proyectos

Universidad Autónoma Juan Misael Saracho

Industry

  • Education

Key Benefits

  • Permite incrementar las horas de uso de los laboratorios informáticos.
  • Reduce el costo de mantenimiento de la infraestructura de TI.
  • Centraliza la administración de la seguridad y previene la entrada de virus a la red.

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