Snelle en beheerloze virtuele desktops bij OBS de Globe dankzij Citrix VDI-in-a-Box

De Globe is een openbare basisschool die in de Tarwewijk ligt in de Rotterdamse deelgemeente Charlois. De school staat open voor iedereen, met respect voor ieders culturele en/of levensbeschouwelijke achtergrond. De naam De Globe is in augustus 1995 ingevoerd na de fusie van de scholen Dubbelspoor aan de Zwartewaalstraat en De Dubbeldekker aan de Den Hertigstraat. De keuze viel op de naam De Globe omdat de leerlingen uit alle delen van de wereld afkomstig zijn en bijna 40 verschillende nationaliteiten hebben. De kleurrijke school heeft twee locaties, telt 425 leerlingen en heeft in totaal 58 medewerkers.

De Uitdaging: State-of-the-art en stabiele leerlingwerkplekken

OBS de Globe werkte – net als de meeste scholen – met een traditionele infrastructuur voor de leraren en leerlingen, bestaande uit afgeschermde fat clients met eigen servers. De PC’s waren in de loop van de jaren trager geworden en zowel werkplekken als servers waren inmiddels afgeschreven. Het beheer was uitbesteed, maar desalniettemin ging er toch veel tijd in zitten om alle ICT-gerelateerde zaken te coördineren. “We gingen op zoek naar een nieuwe werkplekinrichting, die de komende vijf jaren – dat is de afschrijfperiode voor hardware – de leerlingen van leerplekken kan voorzien,“ zegt  Koos van Hattum, Directeur bij OBS de Globe in Rotterdam. “We hebben enkele bedrijven benaderd en gevraagd om met een voorstel te komen. Het waren bijna allemaal traditionele meer client/server-gerichte oplossingen met fat clients, maar eentje sprong er uit: het was een moderne, state-of-the-art en toch eenvoudige oplossing die onze school in één keer de wereld van desktopvirtualisatie binnen zou brengen. We kozen voor dit Citrix-gebaseerde concept, dat door Dari IT Services op de markt wordt gebracht onder de naam ICTopSchool.”

Invoeren van desktopvirtualisatie met VDI-in-a-Box

OBS de Globe had al kennis gemaakt met Citrix VDI-in-a-Box™ tijdens een referentiebezoek aan een andere school. Een concrete pilot is daarom niet uitgevoerd, maar er zijn wel enkele performance testen uitgevoerd. Dari IT Services, een Silver Citrix Solution Advisor, heeft in eerste instantie de VDI-in-a-Box oplossing op de school geplaatst om zonder risico voor de school de werking aan te tonen. Vervolgens heeft Dari binnen een tijdspanne van drie weken de gehele omgeving ingericht.

Op dit moment bevindt zich centraal op elk van de twee schoollocaties een HP server voorzien van de VDI-in-a-Box oplossing. Ruim 100 stuks nComputing 400-serie thin clients worden op de leraren- en leerlingwerkplekken ingezet om de gevirtualiseerde Microsoft Windows 7 te bedienen. De 17-inch TFT-schermen van de fat clients zijn hergebruikt en er zijn nieuwe toetsenborden en muizen aangeschaft. Dari beheert de hele omgeving, gebruik makend van voornamelijk Microsoft tools waaronder Microsoft System Center. De thin clients worden op afstand onderhouden met nComputing vSpace.

Een ideale oplossing voor basisscholen

OBS de Globe is erg te spreken over VDI-in-a-Box en de nComputing thin clients als desktop-vervanger. De thin clients zijn niet alleen erg goedkope kastjes, ze zijn ook nog eens zo compact en strak dat ze nauwelijks opvallen en er heel netjes uit ziet in de scholen. Omdat er geen bewegende delen in zitten maken ze geen herrie en zijn ze veel minder storingsgevoeliger dan fat clients. Verder produceren ze nauwelijks warmte en zijn ze met slechts 5 Watt energieverbruik zeer zuinig. “We hebben uitgerekend dat we per jaar minimaal 1.100 euro besparen op energiekosten doordat we PC’s hebben vervangen door deze thin clients,” vervolgt  van Hattum. “En dankzij Citrix VDI-in-a-Box hebben onze leerlingen en medewerkers toch een normale moderne en up-to-date Windows 7 werkplek. De clients zijn dankzij het Citrix HDX-protocol ook nog eens grafisch razendsnel en multimedia-applicaties functioneren prima. We hebben nu een IT-infrastructuur die uitstekend functioneert en volledig leerling-proof is.”

De school heeft nog een 20-tal desktops en laptops. Maar deze zijn dun ingericht met Microsoft Windows Thin PC. Net als op de nComputing thin clients, schakelt de Citrix ICA/HDX-client meteen door naar de gevirtualiseerde centrale Windows 7 desktop. Op deze systemen bevindt zich bijvoorbeeld het stuurprogramma voor de digitale schoolborden (digiboards). Maar de applicatie zelf draait gewoon in de virtuele omgeving.

Elke week een nieuwe PC

De leerlingen merken niet dat ze met een gevirtualiseerde Windows 7-desktop werken. Binnen een seconde of 20 na het inschakelen van de thin client, is het systeem geboot, de leerling ingelogd op de centrale omgeving en de applicatie gestart. Er wordt gewerkt met groepsaccounts, en elke groep heeft de voor dat schooljaar relevante applicaties in het startmenu staan.  De leerling kan meteen aan de slag. De gevirtualiseerde Windows 7 desktop is locked-down en daardoor goed beveiligd tegen zowel wijzigingen als malware.

Na een week starten alle desktop vanaf een nieuw image en krijgen de leerlingen een nieuwe Windows 7 PC. Het image blijft op deze manier schoon, de kans op malware wordt hierdoor nog kleiner. Voor de leerlingen is het gebruik van USB-sticks niet mogelijk, alleen leraren kunnen deze gebruiken. Het probleem van het na verloop van tijd trager worden is door het alsmaar nieuw image verholpen. Omdat alle applicaties zich in het image bevinden, is uitrol, onderhoud en zelfs rollback naar een eerdere versie van een applicatie eenvoudig mogelijk.

Besparingen op diverse vlakken

OBS de Globe heeft geïnvesteerd in centrale servers en bespaart flink op de werkplek. De aanschafprijs van een thin client is slechts een derde van die van een PC. En behalve besparing op energie, gaan ze ook nog eens langer meer dan de afschrijftermijn van 5 jaren. “De defacto besparing is naar schatting 15 tot 20 procent. Dat is positief nieuws, want het budget per leerling voor IT wordt er ook niet hoger op,” aldus van Hattum. “Bovendien zijn de kosten voor IT zijn nu erg transparant tegen een vast bedrag per werkplek per maand.”

“We zijn erg enthousiast over de Citrix oplossing met thin clients. Zowel Citrix-in-a-Box als de thin client is een black-box die het gewoon doet. In de oude situatie deed de partner het totale beheer al, maar nu is onze IT coördinator bijna helemaal ontlast.”

Klaar voor het mobiele leren

In het onderwijs zien we meer en meer dat het gebruik van tablets toeneemt en dat Apps belangrijke leerhulpmiddelen worden. Omdat de gevirtualiseerde desktop zonder problemen ook op een tablet bediend kan worden, is OBS de Globe klaar voor de toekomstige mobiele ontwikkelingen. De gevirtualiseerde desktop is dan één van de Apps die op een tablet – of elk ander apparaat – gebruikt kan worden. OBS de Globe is klaar voor de aankomende App-wereld. 

Omdat de gevirtualiseerde werkplek op afstand bediend wordt, is het tevens geen probleem voor leraren en management om vanaf thuis te werken. Op hun privé PC of ander apparaat thuis, wordt via de softwarematige firewall van VDI-in-a-Box een veilige verbinding gemaakt met een de server en kan dezelfde desktop bediend worden als binnen de school. “Het werken op afstand is erg handig als er bijvoorbeeld leerlingen langdurig ziek zijn en thuis moeten blijven. De leerling kan thuis gewoon met dezelfde desktop werken en meedoen met alle activiteiten die daarop plaats moeten vinden. Dit is voor de leerling en voor onze school een enorme vooruitgang,” concludeert van Hattum.

Over Citrix

Citrix Systems, Inc. (Nasdaq:CTXS) transformeert de manier waarop mensen, bedrijven en IT-ers werken en samenwerken in het cloudtijdperk. Met zijn cloud-, collaboration-, netwerk- en virtualisatietechnologieën maakt Citrix mobiel werken en cloud-diensten mogelijk, waardoor IT voor bedrijven eenvoudiger en toegankelijker wordt voor meer dan 250.000 organisaties wereldwijd. Citrix wordt dagelijks gebruikt door 75 procent van alle internetgebruikers wereldwijd, het bedrijf werkt samen met meer dan 10.000 partners in 100 landen. De jaarlijkse omzet in 2011 was 2,21 miljard Amerikaanse dollar.

©2013 Citrix Systems, Inc. Alle rechten voorbehouden. Citrix®, XenServer® en XenDesktop® zijn handelsmerken van Citrix Systems, Inc. en/of één of meer van haar dochtermaatschappijen, en kunnen geregistreerd zijn in de Verenigde Staten bij het Patent and Trademark Office en in andere landen. Microsoft®, Windows®, Windows Server®, Windows 7® en Internet Explorer® zijn geregistreerde handelsmerken van Microsoft Corporation in de VS en/of andere landen. Alle andere handelsmerken en geregistreerde handelsmerken behoren toe aan hun respectievelijke eigenaars.

Dankzij Citrix VDI-in-a-Box hebben onze leerlingen en medewerkers een moderne en up-to-date Windows 7 werkplek, waarop zelfs multimedia-applicaties prima functioneren dankzij het Citrix HDX-protocol.
- Koos van Hattum

Directeur

OBS de Globe

Voornaamste voordelen van ICTopSchool

  • Biedt een moderne, snelle en actuele werkplek 
  • Wekelijks een schone en snelle, veilige PC 
  • Besparing op directe en indirecte kosten
  • Maakt mobiel leren mogelijk op alle devices en alle locaties

Netwerkomgeving

  • Citrix VDI-in-a-Box
  • Twee HP ML350G8 servers voor ViaB en om virtuele desktops te hosten
  • Circa 100 nComputing 400-serie thin clients
  • Circa 20 HP laptops (diverse modellen)
  • Microsoft Windows Thin PC
  • Microsoft Windows 7
  • Microsoft System Center

Gebruikte applicaties

  • Ambrasoft – Rekenen en taal
  • Basis bits  Computer vaardigheden
  • Cito toets
  • Maatwerk
  • Microsoft Office 2010
    * Parnassys
    * Pluspunt
    * Taal actief
    * Veilig leren lezen
    * Wereld in getallen
    * Microsoft Windows Explorer