Independent Bank投资实施思杰端到端虚拟化解决方案

Independent Bank总部设在位于密西根州的Ionia,是一家银行控股公司,总资产约为30亿美元,拥有1,300多名员工。Independent Bank成立于1864年,是Ionia的第一家全国性银行,目前在密西根州下半岛地区设有100多家分支机构。该银行提供一整套金融服务,包括零售和商业银行业务、按揭贷款业务以及各项投资和房产服务。

面临的挑战 – 确保一致的用户体验、改进IT运营

Independent Bank实施了领先的Citrix® XenApp™应用虚拟化解决方案,以集中管理数据、简化管理、提高法规合规性,同时能够通过有限的带宽、以更快的速度向分支机构交付应用。资深系统架构师Ben Kohn回忆道:“我们可向客户端设备发布标准桌面,同时还可向该桌面发布各种应用 – 所有这一切都采用思杰的技术。”多年来,公司一直在逐步升级自己的XenApp环境,以实现自助式密码重置、SSL VPN连接及应用性能监控等各项功能。银行还实施了应用流技术,以便向发布的桌面交付应用。今天,银行使用XenApp,通过自己的银行零售平台、消费及商业贷款平台以及Microsoft的平台交付120多个金融和办公应用。

最近Independent Bank采用Citrix® XenServer™扩展了已经实施的思杰系统,实现了服务器虚拟化。“我们选择了Citrix XenServer 铂金版,它的置备功能可借助流技术将工作负载转向我们的XenApp服务器。”Kohn指出,“我们将其与另一领先产品做了平行对比,最终发现XenServer可在每台虚拟机上提供两倍的用户密度。而且,它不要求为管理界面提供单独的服务器,实施更加简便。”使用XenServer ,IT部门能够在每台Dell服务器上运行十多个XenApp虚拟机。

除此之外,银行还需要更好地管理分支机构1,000多台PC机上的操作系统。“我们使用的瘦客户端实际上是配置齐全的Dell PC机,我们向这些计算机发布XenApp桌面。计算机在本地运行Windows®操作系统,因此我们需要花大量时间安装操作系统补丁、更新防病毒保护程序或者完成其他管理任务。我们需要花费大量时间提供各部门所需的IT支持。”

另外一个问题是,逐台管理这些PC机会导致用户体验产生波动。“在没有操作系统镜像管理解决方案的情况下,我们无法保证用户能够如其他同事那样获得同样的体验。同样,如果有人坐在隔壁窗口的计算机旁,她可能得到与前一天完全不同的体验。我们希望不必把本地桌面当作单独的设备,逐个进行管理。”

扩展并增强思杰环境

Independent Bank选择Citrix® XenDesktop™企业版,通过置备服务、利用流技术将单一操作系统桌面镜像发布到所有设备。“用户打开PC机时,运行的不是本地的Windows实例,系统将采用流技术向终端交付某个版本的操作系统。”

Independent Bank还将XenApp升级至铂金版,以获得各种新功能。“对于员工而言,HDX MediaStream功能是一项重大改进。借助此项功能,能够通过低带宽连接交付使用复杂图形的应用,确保较高的性能。例如,我们测试了自己的在线培训平台(该平台采用了大量动画),发现HDX MediaStream能够将带宽消耗降到原来的十分之一。Citrix User Profile Manager是另一个使用方便的功能,可捕获并记录用户对配置文件中做的更改。这样,用户便无需在每次访问不同的XenApp服务器时对配置文件做相同的更改。

通过操作系统置备功能提高用户和IT人员的工作效率

使用XenDesktop置备服务、采用流技术从数据中心交付PC操作系统, Independent Bank逐步实现了几项重要目标:首先,用户拥有“真正的瘦操作系统,因此他们无需忍受IT人员更新病毒扫描程序或安装补丁程序导致的速度下降问题,”Kohn说道。因为用户每次重启计算机时,都会还原到黄金镜像,所以XenDesktop能够帮助他们在日常工作中获得一致的体验。”

由于效率得到了提高而且能够独立于各分支机构、在数据中心集中处理操作系统出现的问题,所以现有团队将能够在适应银行业务发展的同时完成更多工作。“XenDesktop置备功能不但提供了单一镜像管理带来的所有管理优势,它还能帮助我们提高总体的IT效率。”

从IT成本角度讲,操作系统置备功能至少能将PC机的使用寿命延长2到3年;需要更换PC机时,还可以采用价格低廉、节能环保的瘦客户端硬件。“发生故障的通常是硬盘。如果硬盘出现故障,可将用户的文件实时存储在XenDesktop上,”他解释道。

随时监控用户体验

最佳用户体验的另一个重要方面是,在工作效率受到影响之前找出并解决系统问题。XenApp 铂金版的应用性能监控功能为Independent Bank提供了全新的工具。“这项功能使我们能够实时监控用户体验,这在以前是不可能的。如果文件服务器出了问题或者出现响应延迟现象,我们都会及时发现 – 了解问题的范围,受影响的用户以及具体的时间。我们就曾通过这项功能发现了病毒扫描软件存在的问题,我们随后调整了扫描策略,以避免消耗过多的CPU资源。这还有助于缓解用户以及尝试解决问题的IT人员容易产生的受挫情绪。”

帮助员工在网络中断时继续工作

Independent Bank实施了Citrix® Access Gateway™ 企业版,以便在发生网络中断时安全地向用户交付应用。与传统VPN连接相比,该产品还能简化远程访问。

Independent Bank认识到,我们需要提供一种简便、但高度安全的方式,方便用户远程连接到XenApp环境,因此才实施了Access Gateway来替代传统VPN。Access Gateway SSL VPN有一个可供下载的Web客户端,可提供比先前VPN更加简单的用户体验。它还提供了更为强大的数据保护,帮助银行达到金融服务行业的相关法规要求。

该解决方案不仅能够支持日常的远程连接,而且还提供了业务连续性计划的一个重要组成部分。Kohn说:“如果发生传染病大流行,大家都必须使用各式各样的设备在家办公,我们可以通过Access Gateway安全地交付桌面,确保每个人都能正常工作。”XenServer可在备用站点快速置备XenApp服务器,将在恢复计划中发挥重要作用。

通过整合降低对IT的需要

采用思杰技术集中管理IT环境为银行带来了巨大效益。Kohn解释说:“如果用户在桌面上本地运行各种应用,我们将需要在每个办公室提供更大的带宽,在所有分支机构安装服务器,提供现场数据管理,而且还将增加PC管理员的工作负担。我们至少要将IT团队扩大三倍。”

他总结道:“我们总体业务战略的重点是,如何能够以最好的方式服务客户。我们的思杰解决方案能够改进用户体验、增强IT灵活度、支持业务连续性,是提供卓越客户服务的基础所在。”