GRIMME accélère le développement de machines agricoles innovantes grâce à des postes virtuels de CAD

Des technologies pensées spécialement pour la récolte des pommes de terre, des navets et d’autres légumes aident le fabricant de machines agricoles GRIMME à devenir leader sur le marché mondial. L’entreprise familiale basée en Basse-Saxe sort des sentiers battus en développant une nouvelle génération de machines : Les technologies Citrix fournissent des applications CAD et PLM virtualisées à plus de 150 ingénieurs concepteurs.

Que ce soit en Chine, en Inde, en Russie ou aux États-Unis, les machines agricoles peintes en rouge du Groupe GRIMME sont aujourd’hui présentes dans les champs du monde entier. Fondée en 1861, l’entreprise fournit des clients dans 120 pays et possède ses propres filiales de vente et de service dans les principales régions de production. La gamme de produits du Groupe GRIMME comprend plus de 150 types de machines différentes allant des récolteuses de pommes de terre automatiques aux récolteuses spéciales à carottes, oignons et choux. Sur le marché des technologies des pomme de terre, l’entreprise est considérée comme le leader mondial incontestable

Grâce à ses machines agricoles de pointe, le Groupe GRIMME est sur une trajectoire de croissance. Son chiffre d’affaires annuel a dernièrement enregistré une croissance à deux chiffres pour atteindre plus de 459 millions d’euros. L’entreprise emploie actuellement quelque 2 200 personnes dans le monde, dont 1 400 à la maison-mère de Damme et de la ville voisine Rieste. Elle poursuit avec constance son développement à l’international. En mai 2018, GRIMME a ouvert un nouveau site de production à Tianjin, dédié principalement à la fabrication de technologies pour la culture des pommes de terre à destination du marché chinois.

Le défi : adopter une nouvelle plateforme PLM et CAD-CAM

GRIMME aspire à fournir à ses clients les machines les plus innovantes et économiques pour répondre à leurs besoins. Pour cela, l’entreprise adopte de nouvelles innovations et technologies à un stade précoce. Pour l’heure, elle met l’accent sur la surveillance automatisée des véhicules, les fichiers machines numériques et la maintenance préventive. GRIMME ajoute par exemple des boîtiers GPS à ses nouvelles machines afin que ses clients puissent recueillir des données sur leurs performances de fonctionnement en mobilité et les évaluer en ligne. De nouveaux services, tels qu’une protection contre le vol grâce au balisage géolocalisé, sont également proposés.

« Nous réfléchissons sans cesse à de nouvelles solutions innovantes capables d’offrir une vraie valeur ajoutée à nos clients sur le terrain », explique Oliver Lücker, coordinateur de l’infrastructure informatique chez GRIMME. « L’expérience concrète et les suggestions de nos utilisateurs sont systématiquement prises en compte dans le développement continu de nos machines. » Dans la pratique, cela se traduit de la façon suivante : les quelque 150 ingénieurs concepteurs GRIMME en Allemagne et à l’étranger travaillent étroitement avec les clients et interagissent régulièrement avec eux dans la phase de développement et prototype. En plus des nouvelles exigences des clients, les caractéristiques des différents marchés et climats doivent également être prises en compte.

Afin de fournir un support optimal aux ingénieurs concepteurs dans leur travail, GRIMME a adopté une nouvelle plateforme logicielle. L’intégralité de la gestion du cycle de vie du produit est actuellement gérée par la solution PLM Teamcenter de Siemens. Siemens NX est utilisé comme système CAD-CAM.

Mais avant d’introduire la nouvelle plateforme, l’équipe informatique a dû surmonter plusieurs difficultés. D’une part, l’infrastructure client existante avait atteint ses limites, le nouveau logiciel exerçant une pression accrue sur les ressources matérielles. Près de 70 terminaux ne répondaient pas aux exigences minimum. D’autre part, un environnement de formation composé de 45 postes de travail devait être mis en place très rapidement afin de présenter aux ingénieurs concepteurs GRIMME le fonctionnement des nouvelles applications.

La solution : la virtualisation de la CAD avec la technologie Citrix

Afin de fournir ce nouvel environnement de travail aux ingénieurs CAD aussi rapidement que possible, l’équipe informatique s’est appuyée sur une stratégie de postes virtuels. Quelques années plus tôt, GRIMME a commencé à utiliser des applications standard (ERP, personnel et logistique) dans une infrastructure Citrix virtualisée. À l’heure actuelle, la majorité des applications client sont exécutées dans le datacenter GRIMME et mises à la disposition des utilisateurs sur les différents sites via Citrix Virtual Apps.

Les applications riches en graphismes telles que le logiciel CAD de l’entreprise étaient auparavant exclues de cette stratégie de virtualisation. « Néanmoins, il s’est passé beaucoup de choses au cours des dernières années, notamment avec la technologie HDX 3D de Citrix Pro et vGPU de NVIDIA », explique Jan Hendrik Meier, architecte informatique chez GRIMME. « Aujourd’hui, il est beaucoup plus simple et économique d’exécuter des postes de travail informatiques riches en graphismes en tant que postes virtuels. »

L’équipe informatique de GRIMME a travaillé en étroite collaboration avec des spécialistes Citrix et NVIDIA ainsi qu’avec le partenaire msg services ag pour mettre en œuvre sa stratégie de virtualisation CAD. L’équipe projet a créé un environnement de poste virtuel Citrix puissant, en parallèle de l’infrastructure Citrix existante, et testé différentes configurations système. Au bout du compte, la décision a été prise d’équiper les serveurs de mise à disposition de postes virtuels de processeurs graphiques haute performance NVIDIA Tesla M60. La technologie GRID vGPU de NVIDIA permet de répartir la puissance d’un processeur graphique physique entre plusieurs postes de travail virtuels. GRIMME a configuré les profils vGPU afin que 30 ingénieurs concepteurs puissent travailler simultanément sur un même serveur.

« La solution Citrix nous a permis de fournir un environnement de formation à nos ingénieurs CAD juste à temps », affirme, Martin Leifeld, chef de l’équipe PLM chez GRIMME. « Bien que nous ayons été confrontés à quelques difficultés techniques lors de la phase de test, telles que l’intégration de souris 3D à partir de 3Dconnexion, l’environnement a toujours été stable et performant, et ce dès le départ. Nos ingénieurs concepteurs ont pu finir la formation aux logiciels CAD et PLM à temps. »

La nouvelle solution réduit de 40 % le coût de l’infrastructure CAD

Le passage aux postes virtuels a également porté ses fruits du point de vue du coût. Rien que pour l’environnement de formation, GRIMME aurait dû financer près de 50 postes de travail haut de gamme. D’autres investissements auraient été nécessaires pour remplacer le matériel client sur autant de postes. « Nous avons comparé le coût d’une infrastructure CAD traditionnelle et le coût de la solution Citrix au préalable. Nous prévoyons de réaliser jusqu’à 40 % d’économies sur 5 ans », explique Jan Hendrik Meier.

Dans le cadre de sa transition vers le nouveau système CAD et PLM, GRIMME a rapidement étendu son infrastructure Desktop virtuelle. En attendant, 150 ingénieurs concepteurs ont désormais accès à cet environnement depuis les principaux sites de Damme et Rieste. Récemment, les premiers utilisateurs CAD en Chine ont également été reliés à l’infrastructure. Malgré la distance, ils peuvent travailler de façon productive avec les applications virtuelles s’exécutant sur des serveurs en Allemagne. Autre avantage pour GRIMME : les données de design stratégiques n’ont pas besoin d’être transmises sur le réseau et peuvent rester à l’abri dans le datacenter sécurisé.

Des options d’accès plus flexible pour les utilisateurs

Que ce soit au bureau, à la maison ou sur site avec des clients, les ingénieurs concepteurs de GRIMME peuvent désormais accéder à leur poste de travail, indépendamment du lieu où ils se trouvent et du terminal qu’ils emploient, et utiliser le logiciel CAD et PLM partout. « Les options d’accès flexible ont donné aux ingénieurs concepteurs l'idée de créer une nouvelle solution dès le début », affirme Jan Hendrik Meier. « Les utilisateurs ne sont plus enchaînés à un poste de travail en particulier, ils peuvent désormais accomplir leurs tâches partout. »

Cette solution a également permis à GRIMME d’intégrer de nouveaux groupes d’utilisateurs plus facilement. Les techniciens de montage dans l’environnement de production peuvent également accéder à l’ensemble des dessins de conception, et ce à tout moment. Avec l’application Citrix Workspace, ils peuvent même ouvrir et consulter des fichiers CAD sur des terminaux mobiles, comme des tablettes. Une infrastructure back-end haute performance n’est plus nécessaire pour cela : l’équipe projet a mis en place un environnement Desktop virtuel à destination des utilisateurs dans l’environnement de production avec des processeurs graphiques plus économiques et un profil vGPU différent. De cette façon, 45 utilisateurs peuvent travailler simultanément sur un serveur physique.

La nouvelle stratégie soulage l’équipe IT

« La solution Citrix nous a permis de migrer facilement vers le nouveau logiciel PLM et CAD », explique Martin Leifeld. « Nous n’avons pas eu à investir dans du nouveau matériel client et nous avons pu continuer à utiliser les postes de travail existants. À l’avenir, nous procéderons à un vaste remplacement des terminaux par des clients légers, notamment dans l’environnement de production. »

Même en cours de fonctionnement, l’équipe informatique profite de la solution de postes de travail virtuels. Toutes les 10 semaines environ, de nouvelles mises à jour de service sont publiées pour le système PLM ; le logiciel CAD est mis à jour encore plus fréquemment. Dans l’environnement Citrix, les administrateurs n’ont qu’à installer les nouvelles versions du logiciel sur les serveurs centraux, une seule fois. Tous les utilisateurs de l’entreprise peuvent ensuite travailler sur la même version.

« Si nécessaire, nous pouvons même passer très rapidement d’une version logicielle à une autre », raconte Martin Leifeld. « Cela nous permet notamment de tester de nouvelles fonctionnalités ou la compatibilité avec d’autres applications. »

Agilité, sécurité et disponibilité accrues pour l’entreprise

En substance, GRIMME a pu augmenter son agilité et accélérer ses processus de développement grâce à sa nouvelle stratégie informatique. Par exemple, si une assistance externe est nécessaire dans un délai très court pour un projet PLM spécifique, l’équipe informatique n’a qu’à exécuter le nombre de postes virtuels requis. Les consultants externes ont ensuite immédiatement accès aux applications nécessaires sur le web.

L’entreprise ne fait pas de concessions en matière de sécurité. Une solution Citrix Gateway protège l’accès distant et chiffre toutes les communications avec les ressources internes. Cela permet de garantir que les données produit sensibles ne tombent pas entre de mauvaises mains.

« Aujourd’hui, les solutions réseau Citrix sont des composants essentiels de notre stratégie d’espace de travail digital », explique Tobias Zurstegen, architecte informatique chez GRIMME. « En plus d’utiliser Citrix Gateway comme solution d’accès sécurisé, nous avons recours au contrôleur de mise à disposition d’applications et à la solution SD-WAN de Citrix. Citrix ADC équilibre les charges et garantit un haut niveau de disponibilité de nos principaux services, tandis que Citrix SD-WAN réduit le trafic des données lors de la connexion de sites externes au datacenter. Selon l’application, cela nous permet de réduire les exigences de bande passante de jusqu’à 75 %. »

Prévisions : virtualisation graphique pour les postes de travail standard

En collaboration avec le partenaire msg services, les responsables informatiques préparent déjà la suite de leur stratégie de postes de travail virtuels. « À l’avenir, nos autres utilisateurs bénéficieront également de notre expérience dans l’environnement de conception », affirme Oliver Lücker. « Les postes de travail Windows, les applications de bureau et les navigateurs web font également peser une pression croissante sur les performances graphiques. C’est pourquoi nous envisageons de recourir à l’accélération des processeurs graphiques pour les postes standard également. Nous espérons obtenir une encore meilleure expérience sur les postes de travail virtuels et une réduction simultanée de la charge CPU sur nos serveurs. »

À propos de GRIMME

En plus de l’usine de machines agricoles GRIMME basée à Damme et Rieste, le Groupe GRIMME comprend également SPUDNIK, le fabricant nord-américain de technologies de pommes de terre et de betteraves, et ASA-LIFT, le fabricant danois de technologies de légumes. Avec plus de 150 types de machines pour la culture de pommes de terre, de betteraves et de légumes, le Groupe GRIMME offre de loin la gamme de produits la plus complète sur ces segments.

Ses machines sont distribuées dans plus de 120 pays dans le monde à travers un réseau d'agents spécialisés. Dans les principales régions de production telles que la Grande-Bretagne, la France, le Danemark, la Pologne, l’Irlande, les Pays-Bas, la Russie, les États-Unis, la Chine, la Belgique, l’Inde et la Turquie, des filiales de vente et de service distinctes ont été établies.

www.GRIMME.com

À propos de msg services

Partenaire de conseil et de service informatique, msg services ag met au point des solutions innovantes haute performance qui permettent à ses clients d’obtenir une valeur ajoutée durable dans leur activité. L’entreprise appartient au groupe msg, l’une des principales sociétés d’intégration système et de conseil informatique de la région germanophone. Indépendant de tout fabricant et intervenant dans tous les secteurs, msg services propose tout un éventail de compétences clés allant du conseil en processus aux solutions d’infrastructure en passant par les services opérationnels et applicatifs.

www.msg-services.de

About Citrix
Citrix (NASDAQ:CTXS) aims to power a world where people, organizations and things are securely connected and accessible to make the extraordinary possible. Its technology makes the world's apps and data secure and easy to access, empowering people to work anywhere and at any time. Citrix provides a complete and integrated portfolio of Workspace-as-a-Service, application delivery, virtualization, mobility, network delivery and file sharing solutions that enables IT to ensure critical systems are securely available to users via the cloud or on premise and across any device or platform. With annual revenue in 2016 of $3.42 billion, Citrix solutions are in use by more than 400,000 organizations and over 100 million users globally. Learn more at www.citrix.fr.

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Nous avons comparé le coût d’une infrastructure CAD traditionnelle et le coût de la solution Citrix au préalable. Nous prévoyons de réaliser jusqu’à 40 % d’économies sur 5 ans.
Jan Hendrik Meier
architecte informatique
GRIMME Landmaschinenfabrik GmbH & Co. KG