Los escritorios virtuales CAD aceleran el desarrollo de la maquinaria agrícola innovadora en GRIMME

La tecnología especial para el cultivo y la cosecha de patatas, nabos y otras hortalizas ha ayudado al fabricante de maquinaria agrícola GRIMME a convertirse en el líder mundial del mercado. La empresa familiar con sede en Baja Sajonia está rompiendo el molde en cuanto al desarrollo de la maquinaria de nueva generación: La tecnología Citrix proporciona aplicaciones CAD y PLM virtualizadas a más de 150 ingenieros de diseño.

Ya sea en China, India, Rusia o EE. UU., la maquinaria agrícola pintada de rojo fabricada por el grupo GRIMME se distribuye hoy en todo el mundo. Fundada en 1861, la compañía suministra a clientes en 120 países y tiene sus propias filiales de ventas y servicios en las principales regiones en crecimiento. La gama de productos del grupo GRIMME consta de más de 150 tipos diferentes de máquinas, desde cosechadoras de patata autooperadas hasta cosechadoras especiales de zanahoria, cebolla y repollo. Cuando se trata de la tecnología de la patata, la compañía es considerada como el indiscutible líder mundial.

El grupo GRIMME mantiene una trayectoria de crecimiento con su maquinaria agrícola de vanguardia. La última facturación anual creció dos dígitos hasta más de 459 millones de euros. En la actualidad, la empresa emplea a unas 2200 personas en todo el mundo, incluidas casi 1400 en su sede de Damme y la vecina Rieste. La expansión internacional también está progresando constantemente. En mayo de 2018, GRIMME abrió un nuevo sitio de producción en Tianjin que fabrica principalmente tecnología de la patata para el mercado chino.

El reto: cambiar a una nueva plataforma PLM y CAD-CAM.

GRIMME aspira a proporcionar a los clientes la maquinaria más innovadora y económica para sus necesidades. Por esta razón, la compañía adopta innovaciones y tecnologías muy pronto en el proceso de desarrollo. En este momento, el enfoque está en la monitorización automatizada del vehículo, los archivos de máquinas digitales y el mantenimiento predictivo. Por ejemplo, GRIMME agrega cajas de GPS a su nueva maquinaria para que los clientes puedan recopilar datos sobre la marcha del rendimiento operativo y evaluarlos en línea. También se facilitan nuevos servicios como la protección contra el robo usando geocercas.

“Trabajamos constantemente en soluciones innovadoras que ofrecen a nuestros clientes un valor añadido real en el campo”, dice Oliver Lücker, coordinador de infraestructura de TI en GRIMME. “La experiencia práctica y las sugerencias de nuestros usuarios se incorporan sistemáticamente al desarrollo continuo de la maquinaria”. Para los aproximadamente 150 ingenieros de diseño de GRIMME en el país y en el extranjero, significa que: trabajan estrechamente con los clientes e interactúan regularmente con ellos en la fase de desarrollo y prototipo. Además de las nuevas necesidades de los clientes, también se deben tener en cuenta las características especiales de los diferentes mercados y climas.

Para proporcionar un soporte óptimo en su trabajo a los ingenieros de diseño, GRIMME cambió a una nueva plataforma de software. Toda la gestión del ciclo de vida del producto se gestiona en la actualidad con el software Teamcenter para PLM de Siemens. Siemens NX se utiliza como un sistema CAD-CAM.

Sin embargo, antes de presentar la nueva plataforma, la organización de TI necesitaba superar varios desafíos. Por un lado, la infraestructura del cliente existente había llegado a su límite, ya que el nuevo software exigía más recursos de hardware. Cerca de 70 dispositivos terminales no cumplían los requisitos mínimos. Por otro lado, un entorno de formación con alrededor de 45 estaciones de trabajo debía configurarse muy rápidamente. Para ello, se debía mostrar a los ingenieros de diseño de GRIMME cómo operar las nuevas aplicaciones.

La solución: Virtualización CAD con tecnología Citrix

Con el fin de proporcionar el nuevo entorno de trabajo para los ingenieros de diseño CAD lo más rápidamente posible, la organización de TI confió en una estrategia de escritorio virtual. Hace varios años, GRIMME comenzó a operar aplicaciones estándar como ERP, software de personal y de logística en una infraestructura virtualizada de Citrix. La mayoría de las aplicaciones cliente se ejecutan hoy en el centro de datos de GRIMME y se ponen a disposición de los usuarios en las distintas ubicaciones a través de las aplicaciones virtuales de Citrix.

Las aplicaciones de uso intensivo de gráficos, como el software CAD de la compañía, previamente se habían excluido de esta estrategia de virtualización. “Sin embargo, han pasado muchas cosas en los últimos años, especialmente con la tecnología Citrix HDX 3D Pro y la tecnología vGPU de NVIDIA”, dice Jan Hendrik Meier, arquitecto de TI en GRIMME. “Ahora es mucho más fácil y económico ejecutar como escritorios virtuales estaciones de trabajo con gráficos intensivos”.

La organización de TI de GRIMME trabajó estrechamente con especialistas de Citrix y NVIDIA, así como con el partner de soluciones MSG Services AG en la implementación de la estrategia de virtualización de CAD. El equipo del proyecto creó un potente entorno de escritorio virtual Citrix paralelo a la infraestructura existente de Citrix y probó diferentes configuraciones del sistema. Al final, se tomó la decisión de equipar los servidores para los escritorios virtuales con los procesadores de gráficos de alto rendimiento NVIDIA Tesla M60. Gracias a la tecnología GRID vGPU de NVIDIA, es posible dividir la potencia de un procesador gráfico físico en varios escritorios virtuales. GRIMME ha configurado los perfiles vGPU para que hasta 30 ingenieros de diseño puedan trabajar simultáneamente en un servidor.

“Con la solución Citrix, pudimos proporcionar a tiempo el entorno de formación para nuestros diseñadores de CAD”, dice Martin Leifeld, líder del equipo PLM en GRIMME. “Aunque hubo algunos desafíos técnicos que superar en la prueba, que incluían la integración de ratones 3D de 3Dconnexion, el entorno siempre fue estable y tuvo un buen rendimiento, desde el principio. Nuestros ingenieros de diseño pudieron completar la formación del software CAD y PLM a tiempo”.

La nueva solución reduce el coste de la infraestructura CAD en un 40 por ciento

El cambio a escritorios virtuales también dio sus frutos desde una perspectiva de costes. Solo para el entorno de formación, GRIMME habría tenido que adquirir casi 50 estaciones de trabajo de alta gama. Se habría requerido una mayor inversión para reemplazar el hardware del cliente en muchas estaciones de trabajo. “Comparamos con anterioridad el coste de una infraestructura CAD tradicional con el coste de la solución Citrix. Durante un período de cinco años, esperamos ahorros de hasta el 40 por ciento”, explica Jan Hendrik Meier.

Como parte de la transición al nuevo sistema CAD y PLM, GRIMME expandió rápidamente su infraestructura de informática de escritorio virtual. Mientras tanto, hasta 150 ingenieros de diseño en las ubicaciones principales de Damme y Rieste tienen ahora acceso al entorno. Los primeros usuarios de CAD en China también se conectaron recientemente a la infraestructura. A pesar de la gran distancia, también pueden trabajar de manera productiva con las aplicaciones virtuales que se ejecutan en servidores en Alemania. Ventaja adicional para GRIMME: Los datos críticos de diseño de la empresa no tienen que transmitirse a través de la red, sino que siempre permanecen en el centro de datos seguro.

Opciones de acceso más flexibles para los usuarios

Ya sea en la oficina, desde su casa o en las oficinas del cliente: Los ingenieros de diseño de GRIMME ahora pueden acceder a sus escritorios sin importar la ubicación y el terminal, y pueden usar el software CAD y PLM dondequiera que estén. “Las opciones de acceso flexible fueron la clave para inspirar a los ingenieros de diseño a crear una nueva solución desde el principio”, dice Jan Hendrik Meier. “Los usuarios ya no están vinculados a una estación de trabajo específica, ahora pueden realizar sus tareas desde cualquier lugar”.

La solución también facilitó que GRIMME involucrara a nuevos grupos de usuarios. Los técnicos de montaje en producción ahora también tienen acceso a los planos completos de diseño en cualquier momento. Con la aplicación Citrix Workspace, incluso pueden abrir y ver archivos CAD en dispositivos móviles, como tabletas. La infraestructura de alto rendimiento en el backend no es necesaria para ese propósito: el equipo del proyecto configuró un entorno de escritorio virtual para uso propio de los usuarios en el entorno de producción con GPU más baratas y un perfil de vGPU diferente. De esta manera, hasta 45 usuarios pueden trabajar simultáneamente en un servidor físico.

La nueva estrategia alivia al departamento de TI

“La solución Citrix ha facilitado mucho la migración al nuevo software PLM y CAD”, reconoce Martin Leifeld. “No tuvimos que invertir en nuevo hardware de cliente, sino que, en su lugar, pudimos seguir utilizando las estaciones de trabajo existentes. En el futuro, reemplazaremos en gran medida los terminales obsoletos por clientes ligeros, especialmente en el entorno de producción”.

Incluso durante la operación, el equipo de TI se beneficia de la solución de escritorio virtual. Aproximadamente cada diez semanas, se lanzan nuevas actualizaciones de servicio para el sistema PLM; el software CAD se actualiza incluso con mayor frecuencia. En el entorno Citrix, los administradores solo necesitan instalar una vez las nuevas versiones de software en los servidores centrales, por lo que todos los usuarios trabajan con la misma versión en toda la empresa.

“Si es necesario, también podemos cambiar rápidamente entre diferentes versiones de software”, dice Martin Leifeld. “Eso nos ayuda, por ejemplo, si estamos probando nuevas funciones o compatibilidad con otras aplicaciones”.

Mayor agilidad, seguridad y disponibilidad para el negocio.

En esencia, GRIMME pudo aumentar su agilidad y acelerar los procesos de desarrollo con la nueva estrategia de TI. Por ejemplo, si se necesita asistencia externa a corto plazo para un proyecto PLM en particular, TI solo deberá ejecutar la cantidad necesaria de escritorios virtuales. Los consultores externos tendrán acceso inmediato a las aplicaciones relevantes en la web.

La compañía no hace concesiones cuando se trata de seguridad. Una solución Citrix Gateway protege el acceso remoto y cifra todas las comunicaciones con recursos internos. Esto garantiza que los datos confidenciales del producto no terminen en manos equivocadas.

“Hoy en día, las soluciones de redes de Citrix son componentes importantes de nuestra estrategia de trabajo digital”, dice Tobias Zurstegen, arquitecto de TI en GRIMME. “Además de Citrix Gateway como una solución de acceso seguro, también usamos Citrix Application Delivery Controller y la solución SD-WAN. Citrix ADC, como un balanceador de carga, garantiza altos niveles de disponibilidad de nuestros servicios principales: Citrix SD- WAN reduce el tráfico de datos cuando se conectan sitios externos al centro de datos. Según la aplicación, esto nos permite reducir los requisitos de ancho de banda hasta en un 75 por ciento”.

Pronóstico: virtualización de gráficos incluso para escritorios estándar.

Junto con el partner de soluciones MSG Services, los administradores de TI ya están planificando un mayor desarrollo de la estrategia de escritorio virtual. “En el futuro, nuestros otros usuarios también se beneficiarán de la experiencia adquirida en el entorno de diseño”, dice Oliver Lücker. “Los escritorios, las aplicaciones de oficina y los navegadores web de Windows también imponen una demanda cada vez mayor del rendimiento de gráficos. Por este motivo, también estamos considerando utilizar la aceleración de GPU para estaciones de trabajo estándar. Esperamos obtener una mejor experiencia de usuario en los escritorios virtuales, así como una reducción simultánea de la carga de CPU en nuestros servidores”.

Acerca de GRIMME

Además de la fábrica de maquinaria agrícola GRIMME con sede en Damme y Rieste, el grupo GRIMME incluye al fabricante norteamericano de tecnología de la patata y remolacha SPUDNIK y al fabricante danés de tecnología vegetal ASA-LIFT. Con más de 150 tipos de máquinas en los campos de la tecnología de la patata, remolacha y hortalizas, el Grupo GRIMME ofrece, de lejos, la gama de productos más amplia y completa en estos segmentos.
Las máquinas se distribuyen en más de 120 países en todo el mundo a través de minoristas especializados. En las principales regiones productoras de Gran Bretaña, Francia, Dinamarca, Polonia, Irlanda, Países Bajos, Rusia, Estados Unidos, China, Bélgica, India y Turquía, se han establecido filiales de ventas y servicios independientes.

www.GRIMME.com

Acerca de MSG Services

Como socio de servicios y consultoría de TI, MSG Services AG desarrolla soluciones innovadoras de alto rendimiento con las que los clientes pueden lograr un valor añadido duradero en su negocio. La empresa pertenece al grupo MSG, una de las empresas de consultoría e integración de sistemas más importantes de la región de habla alemana. Independientes del fabricante y orientadas a la industria, las competencias centrales de MSG Services van desde la consultoría de procesos hasta las soluciones de infraestructura, pasando por los servicios operativos y de aplicaciones.

www.msg-services.de

Acerca de Citrix

Citrix (NASDAQ:CTXS) está liderando la transición hacia soluciones de software que definen el lugar de trabajo, reuniendo virtualización, gestión de la movilidad, networking y SaaS habilitando nuevas formas para que las empresas y personas trabajen mejor. Las soluciones de Citrix impulsan la movilidad empresarial a través de espacios de trabajo seguros que proporcionan a la gente un acceso instantáneo a las aplicaciones, puestos de trabajo, datos y comunicaciones en cualquier dispositivo, sobre cualquier red y cloud. Con unos ingresos anuales de 3280 millones de dólares en 2015, las soluciones de Citrix son utilizadas en más de 330 000 organizaciones y por más de 100 millones de usuarios en todo el mundo. Para más información, visite www.citrix.es.

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Comparamos con anterioridad el coste de una infraestructura de CAD tradicional con el coste de la solución Citrix. Durante un período de cinco años, esperamos ahorros de hasta el 40 por ciento.
Jan Hendrik Meier
arquitecto de TI
GRIMME Landmaschinenfabrik GmbH & Co. KG