Citrix ermöglicht den IT-Umzug in die Public Cloud

Der Konferenzveranstalter EUROFORUM betreibt seine komplette IT seit kurzem in einer Public Cloud-Umgebung: Das Unternehmen stellt alle Geschäftsapplikationen über eine Citrix XenApp-Infrastruktur zur Verfügung, die auf Servern von Amazon Web Services läuft. Mit der Lösung gewinnt EUROFORUM nicht nur hohe Kostentransparenz und Ausfallsicherheit, sondern kann auch schneller auf neue Geschäftsanforderungen reagieren.

Cloud Computing beschäftigt heute nahezu jedes Unternehmen – nur wenige Organisationen gehen den Weg in die Cloud aber so zielstrebig wie der Konferenz- und Seminaranbieter EUROFORUM Deutschland SE. Das Tochterunternehmen der weltweit tätigen Firmengruppe Informa plc entschloss sich Anfang 2013, seine komplette IT-Infrastruktur über Amazon Web Services (AWS) – das Public Cloud-Angebot von Amazon – bereitzustellen.

Für die IT-Organisation von EUROFORUM in Düsseldorf, die heute rund 700 Anwender an zwölf Standorten im In- und Ausland betreut, war die Entscheidung ein großer Schritt. Nach Ansicht von IT-Leiter Marcus Fritsche führte man damit aber letztlich die in den letzten Jahren verfolgte Strategie konsequent fort: „Wir hatten seit 2008 bereits unsere Server-Infrastruktur nach und nach mit Citrix XenServer virtualisiert und unser Rechenzentrum an einen externen Dienstleister ausgelagert. Als der Vertrag mit unserem bisherigen Hosting-Anbieter auslief, wollten wir noch eine Stufe weitergehen und nicht nur das gesamte Rechenzentrum virtualisieren, sondern auch die Client-Landschaft. Unser Ziel war, unsere IT vollständig in ein flexibel nutzbares Serviceangebot zu verwandeln.“

Entwicklung eines weltweit nutzbaren Cloud-Modells

Zur Frage, wo die IT-Infrastruktur von EUROFORUM künftig betrieben werden soll, gab es klare interne Vorgaben. Der CIO der Muttergesellschaft empfahl den deutschen Kollegen, nicht mit einem ausschließlich regional tätigen Anbieter zusammenzuarbeiten, sondern von Anfang an global zu denken. Es sollte eine Lösungsarchitektur entwickelt werden, die sich sehr schnell auch an anderen Standorten der Unternehmensgruppe replizieren lässt. Die Verantwortlichen entschieden sich daher, mit Amazon Web Services zusammenzuarbeiten.

In der ersten Konzeptions- und Testphase zeichnete sich sehr schnell ab, dass für EUROFORUM aus technischen Gründen nur ein Komplett-Umzug der IT in Frage kam: „Wenn wir beispielsweise nur Datenbank- und File-Server in die AWS-Infrastruktur verlagert hätten, ohne auch die Client-Applikationen mitzunehmen, hätten wir erheblichen Traffic im WAN erzeugt und Performance-Probleme an internationalen Standorten riskiert“, erläutert Marcus Fritsche. „Daher gab es für uns keine Alternative dazu, auch die kompletten Desktops in die Cloud-Umgebung zu migrieren.“

Flexibler Zugang zu allen Applikationen mit Citrix-Technologie

Die IT-Organisation entschied sich dafür, die zentrale Bereitstellung der Benutzer-Desktops und Geschäftsanwendungen mit Citrix XenApp zu realisieren. Citrix unterstützt offiziell den Betrieb von XenApp-Umgebungen auf der AWS-Plattform und kooperiert mit Amazon bei der Entwicklung von Lösungen für die Cloud-basierte Anwendungsbereitstellung. „Neben dem Citrix-Support für AWS war für uns ausschlaggebend, dass Anwender mit der Citrix-Technologie von überall auf ihre Applikationen zugreifen können“, betont Marcus Fritsche. „Basis dafür sind die hohe Qualitätdes Citrix HDX-Protokolls und die Unterstützung für beliebige Endgeräte einschließlich Tablets und Smartphones.“ Auch die zahlreichen Apple-Anwender bei EUROFORUM / Informa und die Nutzer mobiler Endgeräte konnten daher von Anfang an in die Lösungsarchitektur eingebunden werden.

Bei der Umsetzung des Desktop-Virtualisierungs- und Cloud-Projekts arbeitete die IT-Abteilung von EUROFORUM eng mit dem IT-Beratungsunternehmen BIN-Control zusammen. „Wir hatten einen Partner gesucht, der großes Hintergrundwissen aus dem Citrix-Umfeld mitbringt und gleichzeitig bereit ist, gemeinsam mit uns neue Wege zu gehen“, sagt der IT-Leiter. „BIN-Control arbeitete sich sehr tief in unsere Anforderungen ein und konnte uns so während des Projekts jederzeit tatkräftig unterstützen.“

Die Projektpartner bauten gemeinsam die Citrix XenApp-Infrastruktur in der Public Cloud von Amazon auf und migrierten alle Geschäftsapplikationen sowie sämtliche Server-Systeme zu AWS. Anwendungen wie Microsoft Office, Client-Software für Marketing-Datenbanken oder auch das Reporting-Tool für die Business-Intelligence-Lösung SAP Business Objects wurden so zu Services, die sich über das Web flexibel auf jedem Endgerät nutzen lassen. „Selbst Administrationstools haben wir komplett in die Cloud verlagert“, berichtet Marcus Fritsche. „Auf meinem Notebook sind heute überhaupt keine Geschäftsanwendungen mehr lokal installiert.“

Keine Kompromisse bei der Datensicherheit

Um den Zugriff auf die Applikationen abzusichern und die sensiblen Firmendaten in der Cloud umfassend zu schützen, implementierte das Projektteam eine mehrstufige Sicherheitsarchitektur. Eine virtuelle NetScaler VPX-Appliance dient als Gateway und verschlüsselt beim Web-Zugang die Kommunikation zwischen dem Client und den Citrix-Servern im Amazon-Rechenzentrum. Der Zugang zur Cloud-Umgebung von EUROFORUM wird zusätzlich durch eine Zweifaktor-Authentifizierung abgesichert. Als virtuelle Firewall für die neue Umgebung kommt Astaro Network Security zum Einsatz und alle ruhenden Daten innerhalb des Rechenzentrums sind mit der Software SafeNet ProtectV verschlüsselt. Die Schlüsselverwaltung liegt vollständig bei den IT-Verantwortlichen von EUROFORUM und dort in den lokalen Rechenzentren. Von einer Virtualisierung der Key-Server wurde abgesehen, obwohl auch diese heute in AWS zur Verfügung stehen.

„Unser Ziel bei diesem Projekt war, keine Kompromisse bei der Datensicherheit einzugehen und auch die europäischen und deutschen Datenschutzvorschriften zu erfüllen“, unterstreicht Marcus Fritsche. „Wir legen daher großen Wert darauf, dass unsere Daten ausschließlich in Amazon-Rechenzentren innerhalb der EU gespeichert werden. Außerdem haben wir uns von Amazon schriftlich bestätigen lassen, dass die gesetzlichen Vorgaben zur Auftragsdatenverarbeitung gemäß §11 BDSG eingehalten werden.“

Nachdem die rechtlichen und technischen Voraussetzungen für die Migration der IT-Infrastruktur zu AWS geschaffen waren, begann die eigentliche Umstellungsphase. Die IT-Verantwortlichen von EUROFORUM bewerteten dabei besonders positiv, dass sie ohne langwierige Lasttests mit dem Produktivbetrieb starten konnten. „Bei klassischen Citrix-Projekten werden zunächst detaillierte Tests zum Anwendungs- und Nutzerverhalten gefahren, um den Server-Bedarf und die Hardware-Ausstattung zu ermitteln“, erläutert IT-Leiter Fritsche. „Der Cloud-Ansatz ermöglichte uns, auf diese Tests zu verzichten und stattdessen mit der ersten Benutzergruppe sofort in den Produktivbetrieb zu gehen.“

Die IT-Organisation wählte dazu aus dem AWS-Angebot zunächst sehr leistungsfähige Maschinen aus und reduzierte die Leistung dann stufenweise, bis die optimale Konfiguration erreicht war. „Damit haben wir uns grob geschätzt drei Monate Arbeit gespart – und konnten die Kosten für die Implementierung deutlich reduzieren“, freut sich Marcus Fritsche.

Hohe Flexibilität und Verfügbarkeit – bei transparenten Kosten

Die Möglichkeit, IT-Ressourcen bei Bedarf flexibel zugänglich zu machen, ist aus Sicht des IT-Leiters der größte Vorteil der Citrix-Lösung in der Cloud. Wenn Anwender in anderen Unternehmensbereichen Zugriff auf bestimmte Applikationen benötigen, kann die IT-Organisation von EUROFORUM diese heute kurzfristig zur Verfügung stellen. Neue Unternehmensstandorte lassen sich künftig innerhalb eines Tages an die IT-Umgebung anschließen. Und neue Applikationen und Updates können via XenApp zeitgleich für die Mitarbeiter an allen Standorten bereitgestellt werden. „Die kürzere Time-to-Market ist für unser Unternehmen ein erheblicher Wettbewerbsvorteil“, sagt Marcus Fritsche. „Die Cloud-Strategie und die eingesetzten Citrix-Technologien ermöglichen uns heute, extrem schnell auf neue Business-Anforderungen zu reagieren.“

Gleichzeitig profitiert EUROFORUM heute von der hohen Ausfallsicherheit der hochgradig redundant ausgelegten Amazon-Architektur. Der Konferenzveranstalter nutzt dabei die Möglichkeit, die komplette Produktiv-Umgebung automatisch auf Servern in einer anderen Verfügbarkeitszone von AWS zu spiegeln. So sind alle Geschäftsanwendungen selbst beim Ausfall der primären Zone weiterhin erreichbar.

Die Umstellung auf die virtuelle IT-Infrastruktur aus der Cloud hat sich für EUROFORUM schließlich auch aus wirtschaftlicher Sicht gelohnt. „Durch die Virtualisierung der Benutzer-Desktops sparen wir Investitionskosten für Client-Hardware und können beliebige Endgeräte praktisch ohne Mehraufwand unterstützen“, sagt Marcus Fritsche. „Gleichzeitig gewinnen wir mit der Cloud-Infrastruktur von AWS volle Kostentransparenz: Wenn beispielsweise eine Fachabteilung temporär Server-Ressourcen für eine Testumgebung benötigt, können wir diese Zusatzkosten ganz exakt weiterbelasten.“

Anpassung der IT-Leistung nach Bedarf

Gemeinsam mit dem Projektpartner BIN-Control arbeitet EUROFORUM derzeit daran, die laufenden Kosten für die AWS-Infrastruktur weiter zu optimieren. So werden unter anderem nicht benötigte Citrix-Server am Abend automatisch heruntergefahren und erst am Morgen wieder gestartet. Dadurch kann die IT-Organisation die Ausgaben für die Infrastruktur dynamisch an den tatsächlichen Bedarf anpassen.

Marcus Fritsche ist mit den Ergebnissen der neuen IT-Strategie bisher hochzufrieden: „Ich würde den Schritt in die Cloud jederzeit wieder machen. Wir haben mit Citrix und unseren anderen Technologiepartnern eine flexible, Service-orientierte IT-Umgebung bei AWS aufgebaut, die mich jeden Tag aufs Neue begeistert. Wir werden in Kürze weitere Standorte in die Infrastruktur integrieren – und ich bin fest überzeugt, dass uns in den kommenden Jahren viele Unternehmen auf unserem Weg folgen werden.“

Über Citrix

Citrix (NASDAQ:CTXS) ist ein Anbieter von Cloud-Computing-Lösungen, der mobile Arbeitsmodelle unterstützt und Menschen in die Lage versetzt, von überall aus zusammenzuarbeiten und sicher auf Apps oder Daten zuzugreifen – mit jedem beliebigen Endgerät und genauso einfach, wie im eigenen Büro. Die Lösungen von Citrix erlauben es IT-Abteilungen und Service-Providern Clouds aufzubauen. Dabei kommen Virtualisierungs- und Netzwerktechnologien zum Einsatz, um leistungsstarke, flexible und kostengünstige Dienstleistungen zu bieten. Mit führenden Lösungen für Mobility, Desktop Virtualisierung, Cloud Networking, Cloud-Plattformen, Collaboration und gemeinsame Datennutzung verhilft Citrix Unternehmen jeder Größe zu der Geschwindigkeit und Beweglichkeit, die für den Erfolg in einer mobilen, dynamischen Welt nötig sind. Mehr als 260.000 Unternehmen und über 100 Millionen Anwender setzen weltweit auf Produkte von Citrix. Der jährliche Umsatz in 2012 betrug 2,59 Milliarden US-Dollar. Weitere Informationen unter www.citrix.de.

©2014 Citrix Systems, Inc. Alle Rechte vorbehalten Citrix®, XenApp®, XenServer® und NetScaler® sind Warenzeichen von Citrix Systems, Inc. und/oder seinen Niederlassungen und sind ggf. beim US-Patentamt und bei den Markenämtern anderer Länder eingetragen. Alle anderen Warenzeichen und Markennamen sind Eigentum der jeweiligen Besitzer.

Ich würde den Schritt in die Cloud jederzeit wieder machen. Wir haben mit Citrix und unseren anderen Technologiepartnern eine flexible, Service-orientierte IT-Umgebung bei AWS aufgebaut, die mich jeden Tag aufs Neue begeistert.
- Marcus Fritsche

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  • Migration der gesamten IT-Infrastruktur in eine Public Cloud-Umgebung
  • Flexibler Zugang zu Geschäftsanwen-dungen mit jedem beliebigen Endgerät
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  • Schnelle Reaktionsmöglich-keiten bei neuen Geschäftsanfor-derungen
  • Dynamische Anpassung der IT-Leistung an den tatsächlichen Bedarf

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